Occupational health

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No setor de mineração e metais, há um grande número de perigos ligados tanto à natureza do ambiente físico como aos efeitos de substâncias nocivas que apresentam um risco potencial à saúde e ao bem-estar. Proteger a saúde ocupacional dos trabalhadores é um aspecto fundamental de ser uma empresa da mineração e metais responsável. O ICMM e seus membros compartilham uma visão de zero fatalidade.

Impactos causados pelo ambiente físico 

O ambiente físico onde a exploração, a mineração, a extração de minérios e seu processamento ocorrem pode trazer impactos à saúde das seguintes maneiras:

Impactos causados por substâncias perigosas

A exposição a algumas das principais substâncias perigosas encontradas no setor de mineração e metais pode resultar em uma variedades de efeitos sobre a saúde:

Outro fator a ser considerado é o período de tempo no qual se manifestam os efeitos na saúde.

Efeitos de saúde crônicos e agudos

Efeitos de saúde agudos são aqueles mais prováveis de serem imediatamente percebidos pelo indivíduo atingido e em casos em que normalmente é possível atribuir uma causa e um efeito. Efeitos de saúde agudos normalmente aparecem algumas horas após a exposição, por exemplo, o contato com um vapor que causa irritação pode levar a olhos lacrimejantes, espirros, tosse, irritação e, em casos extremos, distúrbios respiratórios após a exposição aos agentes que causam irritação.

Os efeitos de saúde crônicos são aqueles que se desenvolvem em um período longo de exposição. Em alguns casos, a gravidade do sintoma ou da doença ou o risco de dano estão relacionados a uma exposição acumulada ao perigo por meses ou anos. Os efeitos de saúde crônicos ocorrem, geralmente, após a exposição repetida por dias, semanas e meses, e os exemplos de tais circunstâncias incluem a perda de audição induzida por ruído e a síndrome da vibração nas mãos e braços (ver acima).

O fator do tempo

Uma latência longa é uma característica típica de várias doenças profissionais, na qual o desenvolvimento dos sinais e dos sintomas da condição ocorre muitos anos após a exposição que está implicada na causa da doença. Exemplos incluem o desenvolvimento de mesotelioma décadas após a exposição a amianto e outros cânceres de pulmão e pneumoconiose, tais como silicose e pneumoconiose dos trabalhadores das minas de carvão e asbestose, que podem ocorrer décadas após as condições de exposição.

Fatores externos e contextuais

O setor de mineração e metais, assim como todos os setores de emprego, também sofre problemas que podem ser atribuíveis ou que são exacerbados por fatores externos, tais como:

As empresas precisam estar cientes do conjunto completo desses riscos e administrar ativamente os impactos que suas atividades têm na força de trabalho, visando a um objetivo de zero fatalidade relacionada com a profissão. 

Essa visão cobre três aspectos principais:

Materiais de orientação

O ICMM elaborou orientações e relatórios sobre muitas dessas questões e vai continuar a atualizar e a expandir todas as nossas orientações nessa área crítica. Clique nos links abaixo para saber mais: