Gestión de controles críticos

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Muchas empresas mineras han mejorado radicalmente su nivel de seguridad en los últimos años, medido a través de las tasas de frecuencia de accidentes con baja y otros indicadores similares.

Sin embargo, se siguen produciendo siniestros no deseados. Estos incluyen incidentes tales como incendios subterráneos, explosiones de polvo de carbón, caídas y sobreexposición a sustancias peligrosas; incidentes que pueden provocar lesiones debilitantes, accidentes mortales o consecuencias catastróficas para las personas y el medio ambiente.

Las investigaciones que se realizan después de un suceso de este tipo suelen mostrar que los controles de los riesgos conocidos no se aplicaron correctamente, algo que a menudo se debe a la excesiva complejidad y densidad de los sistemas de gestión de la seguridad y de los planes o procedimientos de gestión de riesgos, que resultan muy difíciles de aplicar o no indican con claridad qué controles son los más importantes.

Para prevenir los sucesos fatales y catastróficos, los controles críticos deben definirse y comprenderse claramente, además de especificar quién es el responsable de su aplicación. Esto se puede conseguir mediante un enfoque de gestión de los controles críticos, centrando la gestión de riesgos en los controles más relevantes para la salud y la seguridad.

El enfoque de gestión de los controles críticos requiere:

En condiciones ideales, se trata de un proceso de nueve pasos que debe incluir la planificación, aplicación, evaluación del desempeño y corrección, integrando asimismo una serie de bucles de retroalimentación con objeto de mejorar su solidez. Si precisa más información, encontrará más detalles en los documentos del ICMM Gestión de controles críticos para la salud y la seguridad: Guía de buenas prácticas y Guía para la ejecución de la gestión de los controles críticos. Es importante observar que la guía no especifica qué controles aplicar, dado que estos pueden variar en función del proyecto; sin embargo, sí que establece el proceso de identificación de controles, además de qué elementos deben existir para garantizar que los controles sean eficaces.

La mayoría de las empresas integrantes del ICMM se encuentran en proceso de evaluar la guía con objeto de incorporarla de la mejor manera posible en su actividad diaria. El enfoque también se está adoptando de una manera más amplia en las explotaciones mineras fuera de los miembros del ICMM. Como actividad industrial, la minería a menudo es peligrosa, pero mediante la aplicación de un enfoque de gestión de los controles críticos, el sector minero y metalúrgico está mejor posicionado para evitar que ocurran sucesos mortales y catastróficos.     

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