Evaluación de riesgos para la salud

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Es muy habitual ver juntos los términos “salud” y “seguridad”, como si expresaran un único concepto. Sin embargo, en la industria moderna, se presta una gran atención para dar un trato equitativo a cada uno de estos elementos. Esto se debe a que los riesgos para la seguridad son inmediatos y se producen en el lugar de trabajo, mientras que los riesgos para la salud laboral suelen manifestarse a largo plazo y pueden tardar años en aparecer.

Las minas son entornos de trabajo complejos en los que se desarrollan diversas actividades potencialmente peligrosas, así como procesos de ingeniería peligrosos. Al mismo tiempo, las operaciones mineras suelen estar ubicadas en lugares remotos y complicados, que son vulnerables a las catástrofes naturales y cuentan con una infraestructura sanitaria insuficiente.

Los miembros del ICMM tienen el compromiso de proteger la salud y el bienestar de todos sus trabajadores. Su objetivo es reducir los accidentes mortales a cero, y trabajan para ello, entre otras cosas, tratando de comprender plenamente los riesgos sanitarios de sus operaciones a través de la evaluación de los riesgos laborales.

Una evaluación adecuada de los riesgos laborales representa una colaboración entre los asesores en materia de salud laboral, higiene profesional e industrial, el personal directivo y el personal operativo. Permite que las operaciones identifiquen los riesgos y peligros a los que se enfrentan, profundicen en su comprensión de sus posibles efectos para la salud y midan su exposición a sustancias peligrosas. 

El proceso de evaluación de los riesgos laborales conlleva asimismo un análisis de los factores políticos, sociales, económicos y de ingeniería, combinándolo con la información de la evaluación de riesgos para desarrollar, analizar y comparar las opciones disponibles para mejorar los resultados sanitarios.

Existe un desafío particular: las enfermedades profesionales. Este reto ejemplifica el imperativo social y empresarial de adoptar un enfoque riguroso con respecto a la evaluación de los riesgos laborales, dado que las enfermedades profesionales, por sí solas, pueden afectar directamente a la productividad y la eficiencia de una empresa minera y metalúrgica, algo que ocurre a menudo a través de:

Las orientaciones del ICMM sobre buenas prácticas en la evaluación de riesgos laborales, publicadas por primera vez en 2009 y actualizadas en 2016, tratan de abordar estas complejidades y de ofrecer una guía para superarlas. 

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