Tailings management

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Rejeitos (ou lama residual) são a coleta dos resíduos produzidos pela extração de minerais e metais de uma jazida. É uma substância que consiste em grande parte de rocha em pó e água.

No caso de usinas, os rejeitos são normalmente bombeados para instalações de armazenamento na superfície, que são frequentemente construídas usando barragens de terra que variam de tamanho – desde o de uma piscina até áreas com mais de mil hectares. Como o resíduo arenoso é normalmente drenado e se torna compacto e seco, grama e outros tipos de vegetação são plantados para estabilizar o ambiente. Este é o processo chamado de recuperação.

Antes de a água dos rejeitos poder ser usada novamente ou descartada no sistema local de drenagem, ela precisa ser tratada com o objetivo de remover substâncias perigosas que poluiriam o meio ambiente ou colocariam em risco a saúde e a segurança das comunidades locais próximas à instalação.

Caso não sejam gerenciados adequadamente, os rejeitos podem ter um impacto nocivo ao meio ambiente e à saúde e segurança dos seres humanos, sendo que a poluição de efluentes e a emissão de pós são potencialmente tóxicas para humanos, animais e plantas. Esse dano se multiplica várias vezes no caso de uma instalação de armazenamento de rejeitos sofrer uma falha física. A inundação de materiais residuais pode danificar significativamente o ambiente ao redor das instalações e, até mesmo, levar à perda de vida humana.

Encerramento e pós-encerramento da mina

A gestão dos resíduos, tanto durante como após a mineração, é responsabilidade das mineradoras e está sujeita a regimes regulatórios avançados. Isso significa que a gestão dos resíduos precisa ser eficaz ao longo de toda a vida de uma operação, desde a viabilidade inicial até o encerramento e pós-encerramento.

O tipo de pós-tratamento pode variar muito, dependendo da natureza dos resíduos. Caso os resíduos não contenham substâncias nocivas, a água é drenada da instalação de armazenamento para proteger sua estabilidade física. Ela é posteriormente reformulada, coberta com solo e a vegetação é restituída. Em outros casos, podem ser necessárias medidas a longo prazo para proteger a estabilidade física e química e o uso subsequente da terra das instalações de armazenamento dos resíduos.

Gestão de controles críticos

A indústria de mineração e metais está trabalhando para a eliminação de fatalidades e eventos catastróficos. Portanto, uma boa gestão das instalações de armazenamento de resíduos é parte integral das estratégias operacionais e de gestão de riscos de uma empresa.

A gestão de controles críticos foi identificada como uma abordagem para gerenciar eventos de baixa probabilidade e alto impacto, tais como falhas catastróficas em instalações de armazenamento de resíduos. Saiba mais sobre a gestão de controles críticos.

Compromisso do ICMM acerca da gestão de resíduos

Os rompimentos das barragens de rejeitos de Mount Polley, no Canadá (2014), e Samarco, no Brasil (2015), mostraram que a gestão de riscos não pode ser tomada como garantida.  

O ICMM realizou uma revisão do gerenciamento de instalações de armazenamento de rejeitos em 2016. A revisão foi global em termos de escopo e examinou a melhor forma de manter efetivamente a segurança das barragens de rejeitos. A revisão concluiu que um maior foco na governança é necessário para assegurar que as abrangentes orientações técnicas e de gestão existentes hoje em dia sejam aplicadas com eficácia. 

O ICMM concluiu que uma declaração de posição, com o compromisso integral dos diretores executivos, é a forma mais eficaz de lidar coletivamente com a questão da segurança das barragens de rejeitos. Nossa declaração de posição, emitida em dezembro de 2016, compromete os membros a minimizar o risco de falhas catastróficas de barragens de rejeitos, adotando seis elementos-chave de gestão e governança.

Um relatório de revisão encomendado como parte do processo de revisão do ICMM centrou-se na gestão de rejeitos de superfície entre todos os membros do ICMM, incluindo uma revisão das diretrizes e governança existentes.